CALIDAD DE VIDA en pacientes con cáncer

En los últimos años, los avances en la ciencia del cáncer y las innovaciones en los tratamientos han alcanzado un nivel vertiginoso. Gracias a los nuevos medicamentos de quimioterapia desarrollados en las últimas dos décadas, los medicamentos inteligentes dirigidos, la inmunoterapia y las innovaciones en la tecnología de la radioterapia, dos de cada 3 pacientes con cáncer se deshacen de sus enfermedades. 

Por supuesto, estos tratamientos contienen algunos efectos secundarios y algunos de nuestros pacientes mueren debido a tratamientos inadecuados.

Nuestra perspectiva sobre la estrategia de tratamiento del cáncer ha cambiado en paralelo con las innovaciones científicas. Nuestros principios de tratamiento clásico han ganado una perspectiva más moderna con el objetivo de proporcionar tratamientos curativos y de apoyo, como prevenir el cáncer, hacer un diagnóstico temprano, obtener curación, prolongar la vida útil y mejorar la calidad de vida. 

Entonces, ¿cuál es la calidad de vida? ¿Qué deben entender nuestros pacientes y familiares de esto y qué deben exigir a los profesionales sanitarios? 

¿Cuál es la definición de calidad de vida en pacientes con cáncer?

El concepto de calidad de vida es un concepto personal. Aunque definiciones difíciles, como cómo los individuos perciben su propia situación dentro de su propia cultura y valores, la definición debería ser más comprensible y sencilla para los pacientes con cáncer.

La definición de calidad de vida para los pacientes con cáncer es la percepción que tiene el paciente del bienestar físico, psicológico y social. Este concepto, que parece difícil de medir, se ha intentado estandarizar con métodos desarrollados a lo largo de los años.

¿Se puede calificar y medir la calidad de vida de los pacientes?

El bienestar físico se mide más fácilmente y por el médico. Estas medidas, que se denominan medidas de rendimiento de Karnofski y ECOG, son extremadamente importantes en los estudios clínicos, y los oncólogos miden al paciente en cada visita diaria y las anotan en su archivo.

La escala de calidad de vida se puede medir de manera compleja con las escalas internacionales QLQ C30, FACD-G, o se puede medir con métodos simples llamados escala analógica visual y se puede enseñar al paciente. Si el paciente aprende este método de medición, que llamamos escala EVA, puede guiar al médico sobre la enfermedad y el proceso de tratamiento en el seguimiento. Al hacer esto, se le pide al paciente que tenga en cuenta el bienestar físico, mental y social de manera holística.

¿Qué afecta la calidad de vida de los pacientes con cáncer?

Incluso antes de que se diagnostique el cáncer, la calidad de vida puede verse afectada, los síntomas asociados con el cáncer afectan negativamente la vida de la persona y la persona es diagnosticada con cáncer consultando a un médico. Comienza el proceso de diagnóstico y tratamiento. En este proceso, casi todos los pacientes o familiares ya han comenzado a preocuparse tanto por la pérdida de la vida como por el sufrimiento, incluso si no hay una queja grave relacionada con la enfermedad.

Como enfermedad, el cáncer afecta la calidad de vida y el proceso de tratamiento tiene efectos que la alteran

En los últimos años, la FDA (Administración Estadounidense de Medicamentos), la ASCO (Asociación Estadounidense de Oncología Médica) ha requerido mediciones de la calidad de vida de los pacientes tratados en estudios de desarrollo de estrategias de tratamiento y fármacos contra el cáncer.

Hoy en día, la contribución de un fármaco a la esperanza de vida no es científicamente suficiente y hay que demostrar que contribuye positivamente a la calidad de vida a la vez que prolonga la vida.

Por estas razones, cuando los médicos planifican el tratamiento de sus pacientes, consideran no solo la efectividad del tratamiento sino también su contribución a la calidad de vida.

Factores relacionados con el cáncer y el tratamiento del cáncer que afectan la calidad de vida:

Problemas físicos: el dolor es el primero entre estos. Otros son pérdida de apetito, pérdida de peso, edema en el cuerpo, debilidad, náuseas, vómitos, estreñimiento, problemas debido a la pérdida de la función a nivel de órganos o miembros (como un agujero en la garganta y problemas del habla después de una cirugía en el cáncer de laringe) y disfunción sexual. 

Problemas psicológicos: Son los problemas que nos encontramos desde el momento del diagnóstico del cáncer y pueden ser de varios tamaños según la persona. Puede haber situaciones como ansiedad, trastorno depresivo leve, inadmisibilidad, aceptación excesiva (moriré de todos modos) y trastorno depresivo severo. 

La afectación de la vida social por discapacidades físicas y mentales puede empeorar el estado mental actual o la aparición de problemas laborales puede afectar otros indicadores de calidad de vida. Este círculo vicioso debe romperse en alguna parte. Cuando revisamos los marcadores que afectan la calidad de vida en el cáncer, vemos que todos están relacionados entre sí.